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数据存储新难题:“面粉”又涨价,“面包”怎么卖?
智能相对论 ·

叶远风

2023/10/31
不跟随涨价的“面包”,怎么烹饪?
本文来自于微信公众号“智能相对论”(ID:aixdlun),作者:叶远风,投融界经授权发布。

存储介质的价格要压不住了。

在减产策略执行数月后,三星、美光、SK海力士等存储介质巨头纷纷“扬言”要涨价,其中三星计划在今年四季度起调整NAND Flash产品的合约价格,涨幅超过10%。

“减产、削供、提价”一键三连,连带大量需要这些介质作为“原料”的产品涨价,正在影响到终端消费者或企业用户的切身利益。

从市场反馈看,手机及PC整体价格已经开始上涨,而服务器产品尤其是数据存储产品们,从成本机制上来看,涨价似乎也是大势所趋。

毕竟,“面粉”涨了,“面包”岂有不涨之理。

数据存储新难题:“面粉”又涨价,“面包”怎么卖?

在数字化、智能化爆发式发展时期,大模型等技术创新对数据存储有迫切的需要,无疑加剧了业界的忧虑。

“面包”价格究竟会怎么走,或者说,能怎么走?业界并不乐观,但事情或许也有转机。

01

上游价格波动、下游价格敏感、趋势不可

逆转——存储厂商的“三难”境地

这一波介质涨价潮处在典型的产能波动周期的“收缩周期”,即全球宏观经济复苏缓慢、需求断崖式下跌时,介质厂商缩减产能以保证市场价格。

在“扩张周期”还是未知数的情况下,对存储厂商这个“数字化烹饪师”来说,上游“面粉”价格会持续一段时间较大幅度的增加,如果不跟随涨价,则可能面临巨大的成本压力。

这是“第一难”。

与此同时,下游“面包”面向的,却是不折不扣的“价格敏感型”市场——预算不足一直企业数字化转型升级的阻力之一,尤其是大量中小企业对存储产品、方案的价格更是十分敏感,一些时候价格甚至决定了数字化项目是否能进行下去。

与介质厂商远在产业链上游、很难对客户成功负责不同(减产本身就表明,无论客户发展如何,介质厂商都有办法让自己获取时代红利),在数字化深入发展的当下,存储厂商直接面向客户,很多时候数字化项目处在深度共建合作中,其价值与利益实现与“客户成功”息息相关,双方关系越是紧密,跟随式涨价就越会伤害这种关系。

这是“第二难”。

更进一步看,目前信创产业链正在快速走入全闪存时代,用SSD全闪存代替HDD成为大势所趋,高效率的存储推动着数字化转型升级深入发展。

但是,这种机遇建立在SSD产品价格总体不断下降的基础之上,对存储厂商而言,不仅仅是当下,在更长的时间视野下,也应该尽可能控制闪存存储产品价格,如此才能保证全闪存产业链趋势更好地落地。

这是“第三难”。

由此,难题抛给了存储厂商,“面粉”涨,但“面包”价格从当下到未来都要稳住——问题不再是“要不要涨”,而是到底怎么才能“不涨”。

02

不跟随涨价的“面包”,

怎么烹饪?

到底怎么做出一个不跟随涨价的“面包”来?一些存储厂商的做法已经进行了探索和尝试,或值得行业借鉴。

例如,2023华为数据存储用户精英论坛上,华为发布了入门级全闪存存储新品OceanStor Dorado 2000,面向的恰恰是前文提到的“价格敏感性”中小企业市场,这款产品在最近的介质涨价风波中并没有跟随涨价,坚定维持了原价。

看起来,华为存储正在努力向“客户成功”靠拢,尽量弱化“面粉”涨价对“面包”的价格传导。只是,种种迹象显示,这种弱化并不是一味地牺牲自己的利益,而与华为存储长期以来的技术与产的创新有直接的关系。

1、“提升烹饪技术,控制面粉外的其他成本实现总成本的平衡”

通过技术改良,烹饪师可以控制原料外的其他制作成本,平衡掉“面粉”涨价对“面包”价格的影响——A+B=C,A增加则减少B。

OceanStor Dorado 2000具备专属的硬件架构设计,整机轻量小巧,在节省33%空间占用的同时,也控制了介质之外的其他成本投入。

这种极简设计原本是存储产品的一种技术进化,现在在介质涨价的关口,客观上实现了平衡总体成本的效果。

2、“降低面粉在成本中的比重,将面包价值导向口感等体验上”

在一开始就降低“面粉”在“面包”总体成本构成中所占比例,比如凸显对口感、风味等特性的投入,也可以减少“面粉”价格波动的影响——A+B=C,让A占C的比例更小。

对数据存储而言,就是要更多凸显存储能力特性,这正是包括OceanStor Dorado 2000在内的华为存储产品一直在做的。

典型如,在功耗方面,OceanStor Dorado 2000采用端到端的全闪设计及硬件优化,相比市场同类产品功耗大幅降低而散热效率大幅提升,能满足数据中心低PUE等需求;在安全上,其整体可靠性达到6个9,还具备高密快照等特性,可应对愈演愈烈的网络和勒索攻击,等等。

换言之,客户采购的更多的是这些能力,而不只是介质。

3、“做满足吃饱之外其他特定功能需求的面包”

一些满足健康生活等特定需求的“面包”产品正在兴起,“吃饱”不再是唯一的目标,这类产品更能抵抗“面粉”涨价周期。

对存储产品而言,就是要面向特定场景需求进行价值展现并以此定价(与上一点类似,但这里更强调场景能力而非技术特性),从而减少介质成本的影响。

这方面,OceanStor Dorado 2000提供了诸如快速部署、智能化运维等场景能力,在中小企业技术能力不足时帮助其一揽子解决数据存储需要。

实际上,这只是满足特定场景需求的一种表现,其他还有诸如项目共建(针对客户业务需求做“定制化面包”)、大模型支撑(如强化中小文件读取性能、断点续训效率)等,都可以成为存储产品的价值来源,都能弱化介质价格的影响。

03

好“面包”,

还需要走入千家万户

回到信创产业链视角,长期来看,数据存储应该制定让更多企业尤其是中小企业享受到全闪存性能的定价策略。“面包”不能涨价,“好面包”也要让更多人吃得起。

在一系列技术创新与国内产业链的努力下,OceanStor Dorado 2000快速破局、有了“不涨价”的底气,其定价也已经向传统HDD拉齐,国内客户能够用大致相当于HDD的价格享受SSD的效率——数据显示,OceanStor Dorado 2000具备高出混闪20倍的全闪性能及丰富的高端存储特性。

国产化替代下,中小企业们正在以入门级的价格享受全闪存带来的好处,未来,更多政企组织也将享受到这种产业升级带来的红利。

数据存储新难题:“面粉”又涨价,“面包”怎么卖?

总而言之,数字经济时代,数据作为新型的生产要素已经成为基础性资源和战略性资源,数据存储大有可为。SSD向HDD价格拉平,存储厂商正在承担起数字经济大潮中的责任来,在不确定性、复杂性、多元性激增的时代,始终保持基础设施的确定性与驱动力,帮助客户享受技术红利、应对各种挑战,实现利于当下、着眼未来的永续发展。

而这些,正是“基础设施”的应有之意。

存储介质 数字化 智能化
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